Le ministre chypriote de la Justice a démissionné après qu’un homme a reconnu avoir tué sept femmes et filles migrantes, dans une affaire non détectée depuis près de trois ans.

Ionas Nicolaou a déclaré qu’il quittait son poste pour des raisons de « responsabilité politique », ajoutant qu’il n’était pas personnellement impliqué dans l’affaire.

Un officier de l’armée chypriote grecque de 35 ans est en garde à vue.

Les fonctionnaires sont accusés de ne pas avoir correctement enquêté sur les rapports de personnes disparues parce que les victimes étaient des migrants.

Annonçant sa décision, M. Nicolaou a appelé la commission des plaintes contre la police à ouvrir une enquête indépendante sur l’absence d’enquête initiale.

« Je n’ai jamais manqué de respect, mais j’ai démontré la nécessité d’une enquête indépendante qui indiquerait toute lacune dans les procédures », a-t-il déclaré à la presse.

Le président Nicos Anastasiades a déclaré qu’il avait accepté la démission de M. Nicolaou, ajoutant qu’il avait été « privé des services de l’un de mes plus proches collaborateurs ».

Les manifestants avaient précédemment appelé le ministre de la Justice et le chef de la police à démissionner, accusant des responsables de négligence et de racisme.

Comment les meurtres ont-ils été révélés?

Mary Rose Tiburcio, Arian Palanas Lozano et Maricar Valtez Arquiola étaient toutes des employées de maison originaires des Philippines.

Parmi les victimes figuraient également une femme d’origine sud-asiatique, une Roumaine nommée localement Livia Bunea, sa jeune fille Elena et la fille de Mme Tiburcio, Sierra, âgée de 6 ans.

Plusieurs des femmes auraient disparu lors de leur première disparition, mais les meurtres n’ont été révélés que lorsque les corps de Mme Tiburcio et de Mme Lozano ont été retrouvés au cours des trois dernières semaines.

Un touriste allemand prenait des photos d’une mine désaffectée à l’ouest de Nicosie, lorsque de fortes pluies ont inondé un puits et amené l’un des corps à la surface.

La police a ensuite fouillé le lac Kokkinopezoula situé près des mines – ou « lac rouge », ainsi appelé parce qu’il est de couleur rouge et très toxique. Ici, ils ont trouvé plus de corps jetés dans des valises.

Le suspect a été arrêté après que la police eut retrouvé les messages en ligne de Mme Tiburcio. Il a plus tard avoué avoir été victime d’une série de meurtres pendant trois ans et conduit les responsables sur le site du corps d’une autre victime.

Dans une déclaration antérieure, le président avait déclaré qu’il était « choqué par la révélation de tant de meurtres honteux contre des femmes étrangères innocentes et de jeunes enfants ».

Les autorités recherchent maintenant les corps restants des femmes.

BBC

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